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我讀《雙軌轉型》

這次的新冠病毒 (黑天鵝) 大流行,讓許多企業明瞭數位轉型及多角化經營的重要性。大多數公司在原有事業順遂的時刻,雖然擁有豐厚利潤為基礎,也不做《第二成長曲線》的轉型嘗試,直到最後營收衰退即將倒下已無力回天。百年柯達公司 (Kodak)的殷鑑不遠,台灣合版印刷重創了傳統思維印刷就在身邊。

圖片取材自 Dennis LarsenPixabay
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雲端印刷十年修練(10) -結語

十年轉型創新的歷程,就如同拿到一張藏寶圖,但你不知道能否順利尋得寶藏 (可能是張假的藏寶圖)。拿到真的藏寶圖,還要有電影「法櫃奇兵」主角的冒險精神,以及貴人與運氣的幫忙,才有可能成功達陣 (能否帶走寶藏還要看運氣!)。黑貓宅急便的小倉昌男社長社長說,這是一段「浪漫的築夢歷程」,決定了目標,思考了方法,然後加以實行,這期間的緊張感實在過癮,而且每天都有新的想法等待嘗試。

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動筆寫這個系列文章的緣起,來自於與一位朋友 (外號包公) 的聊天裡,閒聊中他提到發現了一個新穎的網路印刷網站「易普印」,當時他並不知道這就是公司的網站,知曉後提及分享經驗的想法,因此才有撰寫「雲端印刷十年修煉」此系列文章的構想。從今年二月份 (農曆新年) 開始寫起,固定每個月底寫一篇文章,紀錄和分享一路轉型的重要里程碑。

創新轉型就像摸著石頭過河,一路上摸索著前進,也深刻體會到「書到用時方恨少」這句話。這段摸索期間,每周至少閱讀一本書籍 (市圖預約借書),累績下來應該借過上千本,家人曾說圖書館應該頒發張獎狀嘉獎。有人說,是一個結合心理學、社會學與經濟學的綜合戰場,這個行業的確需要廣泛地涉獵不同領域的知識來幫忙思考。創業人朱平在 Be The Change 書序上寫道:「『閱讀』是生命中不斷往前的動力與源頭」,說得真是好。

超前思考指南

很喜歡「超前思考指南 (When the future begins)」作者的這段話:傳統模式是規劃藍圖、制定細節與執行步驟,我們像是工程師。創新模式下我們則是園丁,自己構思食譜,蛋糕、布蕾可能會在最後一刻垮掉,有重頭開始的風險。食譜是開放性的結局,這是藍圖所沒有的。

食譜是一種冒險的方式,失敗了、目標沒有達成的話,只要聳聳肩重頭來過即可。食譜和園丁象徵著「實驗」的世界,是我們面對不確定未來的一項重要技巧。創新是反覆失敗 (或許只是在不對的時間做了正確的想法)、不斷嘗試實驗直到想出可行方案的過程,要勇於犯錯,「錯誤是另一個發現的入口」,讓我們發明了救命的醫藥和現代的飛行工具。不要等到公司快破產了,才想到要開始革新,落入像柯達、諾基亞等公司的窘境。

人生只有過程,沒有成功也沒有失敗,成功與失敗只是某一個階段的評斷,如果時間無限延伸,如果棋盤能再擴大,如果棒球不是只打九局,那什麼才是成功與失敗呢?不論是要創新或轉型,都是一段漫長的過程,而有「非成功不可」的動力,最能強迫快速學習,這是我的親身經歷

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雲端印刷十年修練(3) -易普印 1.0

確定往網路印刷 (現稱之雲端印刷) 方向轉型之後,第一個面對的問題是怎麼做,做成甚麼樣子呢? 在 2005 年的時候,國外正在如火如荼地在推出客製化 (DIY) 市場,可以線上製作桌月曆 (Calendar)、相簿 (Photobook)、卡片 (Card) 這三項印刷品,經過內部討論後,決定模仿 (許多人的創業第一步) 國外的發展方向,也往此個性化印刷出發。

進入個性化印刷的首要任務是,提供線上編輯工具讓客戶能夠 DIY 編輯製作檔案。因此參考當時國外的類似網站功能 (多是採用 Flash 互動技術),進行初始版本 (Alpha version) 的軟體開發工作。但是經過幾個月的雛型介面 (如上圖) 開發後,我們放棄這樣的構想,因為它像是個全功能編輯器 (General purpose) ,測試的使用者覺得太複雜,不喜歡也不容易使用它。

經過將近一年的不斷嘗試 (不用 Flash與編輯),終於在 2007 年推出線上數位印刷商店 (現與官網整合) ,我們內部稱之為「網路印刷元年」,並為品牌取名為「易普印(ePrint)」,即是普羅大眾很容易就可以印刷 (Easy to Print) 的概念。當時獲得了許多稱讚與迴響,像是「一本也能印呃」、「這麼快就印好寄來了」等,好像吃下定心丸一樣,覺得應該是走對方向了。

人生是永遠的測試版

最近看了雷德‧霍夫曼 (Linkedin 的創辦人) 所寫的『人生是永遠的測試版』,作者建議的「訂定A、B、Z計畫」與我心有戚戚焉;你一定要有備援的 B 計畫,而且不要死抱著 A 計畫不改變,要隨時懂得應變

書中提到的 ABZ 觀念 — A 是用聰明的方法去執行正在做的事情;B 是當發現 A 計畫無效時,從失敗裡面去找出新轉機 (俗稱的 Pivot);Z 則是給自己留個救生艇計畫,當一切努力都失敗無效時,必須做出壯士斷腕的自保決定。

Pivot (轉軸) 的意思就是從你的產品和市場互動的結果,挖掘出一個新的方向,然後調整組織的策略,重新出發。如 PayPal、Google 等知名大企業,都是歷經轉型過後才發展成功。

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雲端印刷十年修練(2) -服務整合

看到下面生動的插畫圖,是否有會心一笑的感覺。生活在現今的網路時代,能夠使用網路社群和即時通訊等社交網路服務 (Social Networking),是何等方便、快速與幸福 ! 圖片裡的這些網路服務,已經是每個人生活或工作上,不可或缺的一部份,你使用過哪幾個?vintage-social-networking