《訂閱經濟》讀後感

傳統商業模式是透過通路,將產品銷售給顧客。產品製造商,並不會直接接觸顧客,也就不了解這些購買者,它們只專注於生產和行銷通路。而《訂閱經濟》的訂閱模式拜網路之賜,則是直接面對訂戶,先讓網客免費試用,再依月、年或篇方式訂閱使用。如果說這本書有什麼值得你記住的內容,那麼請記住下面這個圖表

傳統模式 vs 訂閱模式
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PDF 誕生 25週年紀念

在 6/15 看到 Adobe 公司官方部落格「Adobe Blog」裡貼出《慶祝 PDF 文件格式推出25週年紀念》文章,才知道這個被廣泛使用的文件格式,已經誕生了 1/4 個世紀。發想自 Adobe 共同創辦人 John Warnock ,在 1990 年夏季發表的《The Camelot Project》白皮書中,他提出「文件檔可以在任何顯示器上瀏覽,只要是最新的印表機都能夠列印」的想法。(本文圖片取自 Adobe Blog)

經過該公司團隊三年的努力研發,終於在 1993/6/15 實現這個想法,推出 Adobe Acrobat (v1.0) 軟體及這個 PDF (Portable Document Format) 文件格式,讓我們在任何設備上都可以瀏覽或列印文件,對於文件交換非常重要,現已定為國際文件標準格式 (PDF/X)。尤其是我們印刷行業,只要顧客上傳 PDF 檔案,不論裡面使用何種字型、圖片、向量圖等,都能夠順利進行印前處理與印刷作業,解決發生漏字、缺字、解析度不足等問題。

其實 PDF 文件格式的發想及實現,與 PostScript 電腦語言是有深度之前後相關性的,它算是 PDF 格式的前身。早在 1985年 Apple DTP 革命時,詳見部落格《雲端印刷十年修練(8) -前傳》,Apple/Adobe/Aldus 三大公司合作推出桌上排版系統 (Desk Top Publishing; 簡稱 DTP) ,蘋果公司所開發的雷射印表機 Apple LaserWriter 就是使用 Adobe 所研發的 PostScript 語言,只是當時作為印表機專用語言而已。實際算起來,PDF 這個文件標準是經過了八年 (1985-1993) 才誕生出來的文件格式,真不容易。The Ghent Workgroup 也有一篇相關的文章《25 years of PDF》。

向量繪圖軟體 Inkscape

向量繪圖軟體-Inkscape  與 GIMP (取代 Photoshop)、Open Office 都一樣為跨各種系統平台 ( Linux, Windows, OS X) 與開放原始碼 (Open Source) 的免費軟體,並且支援簡繁體中文環境與字型。Inkscape 不但可以取代 Corel Draw、Adobe Illustrator 等知名的向量繪圖軟體,並且可以開啟/編輯 CDR 和 AI 的檔案。

這些開放原始碼軟體,全部都支援 SVG (Scalable Vector Graphics) 檔案格式 (W3C 制定的國際標準),如下圖的 Youtube 向量圖案 (可以縮放不失真)。透過 Inkscape 命令列 (DOS/Linux) ,還可以批次轉換 SVG 格式為 EPS、PDF、PS 等向量格式,或是 PNG 點陣圖檔 ,對大量檔案的轉檔非常方便。

反而是 Adobe Creative Suite (CS)、Creative Cloud (CC) 的系列軟體,對於 SVG 標準格式的支援能力最糟糕 (唉! Adobe),就連號稱可以開啟 SVG 的 Illustrator CS6/CC (2015版) 軟體,在開啟 /置入 SVG 檔案時,還會發生解譯錯誤的問題 (如下圖),有點失望。
備註
1. SVG 為國際標準格式,現在的網路瀏覽器 (Browser),均可開啟與顯示此格式。
2. 教育部 OSSACC 計畫蒐集的 inkscape 教學連結
3. 另 Scribus 是取代 Adobe InDesign 的免費桌上排版軟體 (Desktop Publishing)

PDF 轉電子書與網站的經驗分享

從去年 (2013/12) 底起,幫忙大學時代的所長老師編排我的數位相簿》照片冊,至今三個月左右終於完成排版工作。接續工作是將,照片冊的內容轉換成電子書形式,壓製成光碟片以及放在網站上,分送或分享給各個親朋好久。關於這項任務,之前分享了找出重複相片的好用工具產生照片縮圖目錄的兩種方法的兩篇經驗談,接著這第三篇來談談製作電子書與網站的經驗總結。

epagecreator

由於使用 Adobe InDesign 軟體編排照片冊,此軟體裡已內建轉存 ePub 電子書格式的功能,本想趁機會試用 Adobe Digital Publishing Suite 軟體,然而經過一段時間研究後,覺得這樣做法還需要做額外加工編排,有點麻煩/偷懶就放棄了。還是回到一般傳統的 PDF 轉電子書及網站的方法。

有許多軟體具備這樣轉換電子書功能,一般免費軟體所提供的功能太陽春,只能挑選付費軟體。我評估了 FlippingBook PDF Publisher 與 ePageCreator 這兩套免費試用版 (Free Trial),最後選擇了 ePageCreator (v5.6),因為試用版的功能沒有任何限制,也支援中文簡繁體語系及 Mac OSX App 格式,只是會加入保護的浮水印文字而已。

flipbook

ePageCreator 軟體可以將照片冊內容封裝成 EXE (Windows) 或 App (OSX) 的形式,燒錄放在光碟片裡自動播放,還可以產生成網頁 HTML 形式放置在網站上,讓親朋好友連上網路來觀看,而且還支援 HTML5 的最新格式,能在智慧手機與平板電腦,如 iPhone, iPad, Android 等行動設備上觀賞照片,並不需要安裝 Adobe Flash Player 軟體。簡而言之,它是電腦、手機、平板+光碟、網站都通吃,滿足各種不同的需求 (價格除外)。

新版 Adobe Creative Cloud 只租不賣了

從今年 (2013) 年中起,原先大家所慣用熟悉的 Adobe Creative Suite (簡稱 Adobe CS) 產品線,已被雲端的 Adobe Creative Cloud (簡稱 Adobe CC) 所取代。雖然 Adobe CS6 產品還會繼續販售,但不會再推出新的 CS 系列產品了。Adobe CC 跟 CS 最明顯的差別是 Adobe CC 的授權方式是採月租的形式,也就是說付多久就可以用多久,一旦停止支付月租費,你的文件還在 (只能瀏覽) ,但是就不能編輯了。

Adobe CC 月租授權其實整個 Adobe CC 的概念跟智慧手機 App 有點相像,每當有更新版本時都會通知你下載更新。所以只要持續支付月租費,就可以一直使用最新版本的軟體。但其實 Adobe CC 還是一套桌面版 (Desktop) 的傳統電腦軟體,你還是需要將整套或單一軟體,安裝在你的 PC 或 Mac 電腦硬碟裡,並非是線上 (Online) 執行位於雲端伺服器上的軟體,因此你不需要一直網路連線才能使用這套軟體,離線也可以使用。好處是編輯的電子檔案,除了儲存在本機電腦硬碟之外,Adobe 的雲端儲存空間可以讓你存放及分享檔案給其他人。

相對於微軟公司也推出雲端版的 Office 365 (可以讓你在線上編輯),但 Office 365 只是 MS Office 系列的一個選項 (Option) 方式,你還是可以購買桌面版的 MS Office 軟體。不像 Adobe CC 的作法:只租不賣,因此推出初期引起用戶非常大的反彈,有興趣的話網路搜尋看得到許多這類的批評文章。如果你有這樣的疑慮,Adobe 官網上的常見問答(FAQ)或許提供一些解答,而根據 Adobe 公司九月份的業務報告,三個月來 Adobe CC 產品已經接到超過一百萬筆的訂購量。

不管你是否接受這樣的月租購買方式,在大環境變遷的網路時代,這將是無法改變的事實。從今往後,你每個月要繳交的不只是房貸/房租、水電費和有線電視費等,還要再加上一項:你的軟體月租費。

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