免費桌上排版軟體 Scribus

Scribus 是一個媲美 InDesign 和 QuarkXPress 的桌上排版軟體(Desktop Publishing; 簡稱 DTP)。它跟向量繪圖軟體-Inkscape (取代 Illustrator) 及 繪圖軟體 GIMP (取代 Photoshop), 並稱取代專業版 Adobe 的三巨頭,都是開放原始碼 (Open Source) 的免費軟體,支援各種系統平台 (如 Linux, Windows,  Mac OSX, OS/2) 。

Scribus 1.5.4
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PDF 誕生 25週年紀念

在 6/15 看到 Adobe 公司官方部落格「Adobe Blog」裡貼出《慶祝 PDF 文件格式推出25週年紀念》文章,才知道這個被廣泛使用的文件格式,已經誕生了 1/4 個世紀。發想自 Adobe 共同創辦人 John Warnock ,在 1990 年夏季發表的《The Camelot Project》白皮書中,他提出「文件檔可以在任何顯示器上瀏覽,只要是最新的印表機都能夠列印」的想法。(本文圖片取自 Adobe Blog)

經過該公司團隊三年的努力研發,終於在 1993/6/15 實現這個想法,推出 Adobe Acrobat (v1.0) 軟體及這個 PDF (Portable Document Format) 文件格式,讓我們在任何設備上都可以瀏覽或列印文件,對於文件交換非常重要,現已定為國際文件標準格式 (PDF/X)。尤其是我們印刷行業,只要顧客上傳 PDF 檔案,不論裡面使用何種字型、圖片、向量圖等,都能夠順利進行印前處理與印刷作業,解決發生漏字、缺字、解析度不足等問題。

其實 PDF 文件格式的發想及實現,與 PostScript 電腦語言是有深度之前後相關性的,它算是 PDF 格式的前身。早在 1985年 Apple DTP 革命時,詳見部落格《雲端印刷十年修練(8) -前傳》,Apple/Adobe/Aldus 三大公司合作推出桌上排版系統 (Desk Top Publishing; 簡稱 DTP) ,蘋果公司所開發的雷射印表機 Apple LaserWriter 就是使用 Adobe 所研發的 PostScript 語言,只是當時作為印表機專用語言而已。實際算起來,PDF 這個文件標準是經過了八年 (1985-1993) 才誕生出來的文件格式,真不容易。The Ghent Workgroup 也有一篇相關的文章《25 years of PDF》。

雲端印刷十年修練(8) -前傳

「文探資訊」這家公司的誕生,是從多個機緣巧合中開始。筆者 1987 年剛唸完電腦研究所回國,到資訊工業策進會 (簡稱資策會) 的產品開發處上班 (應徵軟體工程師,面試時提出印刷出版的建議做法,因而獲得工作機會),處內正好要編排電腦軟體產品 (KangaTool) 的使用手冊 (User Manual)。當時是使用 Unix TeX 採幕後排版的方式來編排產品手冊,相較於那個時代的傳統照相打字方式,資策會的做法算是蠻先進的。

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那時候,Apple/Adobe/Aldus (3A) 三家公司剛推出桌上排版系統 (Desk Top Publishing; 簡稱 DTP),正好組員裡有英文手冊的撰寫員 (照片中最左邊的兩位),建議應該採用這套新的排版系統,才知道在國外已經進行了一場印刷業的數位化革命。這場革命軟硬體組員包括 Apple 麥金塔電腦、LaserWriter 雷射印表機,Adobe Postscript 印表機語言、Postscript 字型 (True Type 字型的前身),以及 Aldus PageMaker 電腦排版軟體,它後來被 Adobe 併購另推出 InDesign CS 系列軟體,最後打敗了當時知名的排版軟體 QuarkXpress

PageMaker v1.0

美國興起 DTP 幾年後,台灣也陸續推出幾套處理中文字型 (當時國外軟體還不能處理中文) 的桌上排版軟體;例如雅墨、新翰藝、畢昇等電腦軟體品牌。看到這個重大的印刷變革時,跟幾位從事印刷的大學同學討論後,決定成立「文探資訊」公司,從事中文的排版與印刷網片輸出業務,時稱之為「印前輸出中心 (Prepress Service Bureau)」。

文探資訊草創期間,曾經設計軟體可以依據客製化版型,自動產生整本的工商日誌 (Diary) 電子檔案,並與畢昇公司合作直接輸出成印刷網片 (Film),在那時候算是一項印刷創新 ,可說是早期的可變動資料印刷 (VDP) 模式。電腦排版好就可以直接輸出成印刷用的網片,這讓檢鉛字排版、照相打字排版及照相師傅等相關的從業人員,一夜之間就失業了。就像網路數位時代對報紙、雜誌等紙張媒體的衝擊是一樣的景況。

傳統印刷流程

在印刷數位化的持續發展之下,電腦排版完成就可以直接輸出成印刷版 (Plate),不再需要印刷網片,又淘汰了印刷製版師傅。如今少量或急件印刷,則連印刷版也再不需要了,只要上傳 PDF 電子檔案就可以印製成一件印刷品。以上就是整個印刷產業三十年來的縮影,很慶幸參與了這場數位化及網路化的盛事。The story is still continuing …