免費桌上排版軟體 Scribus

Scribus 是一個媲美 InDesign 和 QuarkXPress 的桌上排版軟體(Desktop Publishing; 簡稱 DTP)。它跟向量繪圖軟體-Inkscape (取代 Illustrator) 及 繪圖軟體 GIMP (取代 Photoshop), 並稱取代專業版 Adobe 的三巨頭,都是開放原始碼 (Open Source) 的免費軟體,支援各種系統平台 (如 Linux, Windows,  Mac OSX, OS/2) 。

Scribus 1.5.4
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Adobe Creative Cloud (2014) 研討會有感

自 2013 年年中起,Adobe 決定徹底改變傳統的商業模式,推出雲端版的 Adobe Creative Cloud (俗稱 Adobe CC) 採月租授權的形式取代買斷方式,當時引發全球客戶們群起怒罵、惡評如潮。許多產業評論當時還認為 Adobe 一定會為此後悔,嚐到大量流失客戶的苦果。產品推出將近一整年之際,舉辦今年度 Creative Cloud 研討會,發現該公司的策略改變不少。
PS:5/14-15 此 Adobe Creative Cloud 服務停擺28小時,影響近百萬用戶。

adobe seminar-2014依據 Adobe 公司最新財報顯示(訂閱用戶已達一百八十萬),該公司業務不但並未衰退,反而是微幅成長了。也就是說,雖然客戶在網路上罵聲不斷、說要抵制,結果卻是乖乖去付月費了。從今年初起陸續接到採用 Adobe CC 電子檔案的情況來看,雲端加租賃授權的商業模式將是大勢所趨,大家再也不能回頭了。

這家公司膽敢吃了秤坨鐵了心的主因是,大家已經習慣於這一整套 Adobe 軟體,又沒有其他的軟體可以取代,尤其是設計人員常用的 Adobe InDesign、Illustrator、Photoshop 這三個專業軟體更嚴重。這讓我想起以往的 FreeHand、QuarkXpress 也曾經風光一時,當時的 Qurak 公司也如同此刻的 Adobe 公司一樣囂張,不太理會客戶,中文版用戶更是低等,還比其他地區價格昂貴又落後好幾個版本。

Qurak 這家公司讓 Adobe 悶了許久,還一度傳出將被微軟或Quark併購,所幸最後靠著 Adobe CS 系列 (2013 初版) 才得以起死回生,十年間轉變到如今獨大的局面。去年還說將會繼續銷售 Adobe CS6,這次研討會上則宣布停賣 Adobe CS6 舊版。這就是獨大的恐怖之處,Adobe 應該記取 Quark 的前車之鑑,否則在網路世代隨時會冒出黑天鵝來。

排版軟體公司 Quark 被收購感想

2011年8月10日,美國私募股權投資公司白金權益公司(Platinum Equity)宣佈,該公司收購了著名的 Quark 排版軟體公司。這家軟體公司最具代表性的一款產品為 QuarkXPress 排版設計軟體。幾年前 QuarkXPress 在出版印刷業,是銷售第一、無人不知的明星排版軟體,如今被 Adobe InDesign 打敗,落得被收購的命運,真可謂「風水輪流轉 」!

Aldus PageMaker 是桌上排版軟體 (Desk Top Publishing; DTP) 的始祖,1988年第一次使用它來編排英文使用手冊時真是大開眼界 (之前是在Sun Unix 電腦下幕後排版指令,用印表機印出來才知道結果),之後才有雅墨、新翰藝、畢昇等 PageMaker Like 的中文排版系統。文探資訊公司就是與畢昇幕後排版系統的可靠資訊公司合作時才成立的,至今已經10幾年,這些年來看著印刷產業的消長變化,有好多好多的感想。

PageMaker 風光一度後,漸被 QuarkXPress 追趕上,最後被 Adobe 公司併購。當時的 QuarkXPress 不論是功能和使用性全超越 PageMaker,主要原因是 PageMaker 後續無力,跟不上 QurakXpress 的研發創新腳步。1998年,Adobe 推出新的高階排版軟體取代舊的 PageMaker,代號 K2 (即現今的 InDesign)。K2 瞄準的對手就是 Quark Xpress,當時 Quark 還曾經放話想要併購 Adobe,有人就猜測這是 Quark 擔心 K2 會侵蝕 QuarkXpress 的市場所採取的舉措。Adobe InDesign 推出後被譽為 「Quark Killer」,今年(2011)版本已經是 CS 5.5 ,而 QuarkXpress 最新版本是 V9.0,只是大家已經不太在意它出到第幾版了。

Quark是一家蠻自大的公司,華康公司當年去洽談繁體中文版銷售,談了很久很久才談下來,而且中文版不能開英文版檔案,據說這套軟體的版權是按國家區分的,裡面的外掛模組(Plug-in) 也是如此。而且 QuarkXpress 中文版不但落後英文版好幾個版本,到最後面就根本不再更新版本了,價格更是硬又貴,比歐美國家的價格高三倍左右,有被列為二等國民的不爽感覺。我曾經寫信想購買撰寫外掛模組的開發工具(SDK),接觸了好幾次也是沒有下文,這樣的軟體和公司當然能夠不使用最好。

看著出版排版軟體的消長,以及台灣印刷業的消長,最大的敵人永遠是自己,只有自己夜郎自大、停止進步,才會在不知不覺 (自己不知,旁人早就看在眼裡) 中被超越了,因為競爭對手 (後進者) 是不斷在追趕和進步。網路時代更是如此,隨時都會有80後的年輕人 (有70%想創業) 殺出來取代,請收看連續劇續集 Google vs. Facebook !